Ледниковые периоды на Земле начинались с экватора

Ледниковые периоды на Земле начинались с экватора

За последние 540 миллионов лет Земля пережила три крупных ледниковых периода, когда глобальные температуры резко падали, а ледяные панцири простирались далеко за территорию полюсов.

В ходе последнего исследования американские ученые смогли установить, какой процесс становится отправной точкой для похолоданий, сообщает Science.

По их данным, ледниковые периоды начинались на экваторе. Перед каждым из них в тропиках происходили масштабные тектонические сдвиги, во время которых океанские плиты вздымались над континентальными.

Новости smi2.ru

Жаркий и влажный воздух вызывал химическую реакцию между обнажившимися породами и атмосферой. Так, кальций и магний вступали во взаимодействие с углекислым газом и вытягивали его из окружающей среды, преобразуя в карбонаты.

Места столкновения тектонических плит называются «швы», обычно на их месте образуются горные цепи (такие как Гималаи). Со временем они перемещаются вслед за движением континентов.

Ученые выделили три периода, когда в тропиках возникали такие швы длиной около 10 000 километров. Каждый из них по времени совпал с известными ледниковыми периодами: 455-440 млн лет назад, 335-280 млн лет назад и 35 млн лет назад.

Интересно, что когда тектонические столкновения происходили вне экватора, никаких изменений климата не наблюдалось.

Ранее швейцарские ученые определили, почему ледниковые периоды на планете стали значительно длиннее.

Источник